Queque de Navidad Fácil (Easy Fruitcake)

Para algunos de nosotros, es una tradición navideña de la que no podemos prescindir. Otros consideran que el pastel de frutas es tan sabroso como un ladrillo, más adecuado como tope de puerta en lugar de postre. Y la fruta confitada, con sus colores brillantes, puede ser un poco desagradable. Pero ámalo o detéstalo, el pastel de frutas fue una vez la comida de los reyes.

Historia del Pastel de Frutas

Los primeros pasteles de frutas verdaderos datan de la Edad Media. Las recetas variaban en Europa, pero todas tenían una cosa en común: frutas confitadas o secas. La fruta hizo que este pastel fuera un manjar raro y caro. Debían importarse diferentes tipos de frutas desde lugares exóticos, tales como del Mediterráneo. Pero como los barcos comerciales tardaban tanto en navegar entre puertos comerciales, las frutas debieron secarse o confitarse para preservarlas. Solo las personas más ricas podían permitírselo, y a menudo convertían las frutas en conserva en un pastel de frutas, un postre que era a la vez un manjar delicioso y una muestra de riqueza.

Pastel de frutas en la actualidad

Los pasteles de frutas de hoy no son muy diferentes de los de la Edad Media. Los victorianos agregaron ron como saborizante y conservante, y las frutas confitadas modernas se tiñen brillantemente para hacer que el pastel sea más colorido.

Esta receta es una maravillosa alternativa a la receta clásica, ya que utiliza frutas y nueces secas reales. Y lo más importante, no requiere de días o semanas de remojo en ron.

Para hacer este pastel de frutas, puede usar cualquier tipo de fruta que desee, siempre que use aproximadamente dos tazas de fruta seca. Las grosellas, los arándanos, cerezas marrasquinos, los dátiles , las manzanas, los duraznos, las ciruelas pasas y el mango funcionan bien.

De la misma manera puede usar las nueces que desee: Las nueces de Brasil, las almendras y las avellanas funcionan bien. O, si está horneando para alguien con alergias, puede omitirlas por completo.

Si no tiene melaza a mano, puede usar 2/3 de taza de azúcar morena; o bien, chancaca o panela rallada. Aunque se prefiere la melaza debido a su sabor robusto.

Queque de Navidad Fácil

Ingredientes:

  • 1/2 taza de cerezas secas
  • 1/2 taza de pasas
  • 1/2 taza de ciruelas secas
  • 1/2 taza de higos secos
  • 1/2 taza de ron oscuro
  • 1 taza de harina
  • 1/2 cucharadita de polvos de hornear
  • 1/2 cucharadita de sal
  • 1/4 cucharadita de canela
  • 1/8 cucharadita de jengibre molido
  • 1/8 cucharadita de nuez moscada
  • 1/2 taza de mantequilla sin sal, suavizada
  • 1/3 taza de azúcar morena
  • 1/3 taza + 1 cucharada de melaza o chancaca rallada
  • 2 cucharaditas de ralladura de naranja
  • 2 huevos
  • 2/3 taza de nueces picadas

Preparación:

  • Unte un molde para queque (de preferencia de vidrio templado) con mantequilla y déjelo a un lado. Precaliente su horno a 150 ºC  (300º F).
  • Mezcle el ron y la fruta en una cacerola pequeña y caliéntela sobre el fuego. Una vez caliente, deja la cacerola a un lado durante 15 minutos más o menos para que la fruta se ablande. Luego tamice la harina, el polvo de hornear, la sal y las especias.
  • En un recipiente aparte, bata la mantequilla, el azúcar morena, la melaza y la ralladura de naranja a velocidad media. Agregue los huevos, uno a la vez, y mezcle bien. Luego agregue la mezcla de harina lentamente, mezclando a baja velocidad. Evite mezclar demasiado la masa, solo mezcle hasta que todo esté humedecido.
  • Una vez mezclado, agregue la fruta y las nueces. Puede reservar un poco de frutas para untar el Cake al momento de servir, tal como se ve en la imagen de la receta.
  • Luego vierta en el molde. Puede cubrir el pan con mitades de nuez. Hornee por 1 ½ a 2 horas. Una brocheta insertada en el centro del pastel de frutas debe quedar limpia cuando esté lista. Asegúrate de dejar que el pastel de frutas se enfríe durante dos o tres horas

Receta adaptada e imagen de: https://www.farmersalmanac.com/

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